Les mystères centraux du neuvième album studio de Smith, Let’s Turn it Into Sound, ont à voir avec la perception, l’expression et la communication : Comment pouvons-nous communiquer lorsque le langage parlé est inadéquat ? Comment comprenons-nous ce que nous ressentons ? Comment traduisons-nous notre expérience du monde en quelque chose que quelqu’un d’autre peut comprendre ?

Pour Smith, un « palpeur » autoproclamé, les réponses sont inspirées par des mots composés dans des langues autres que l’anglais, la traduction, la mode sculpturale, la danse,  et d’autres formes d’expérience sensorielle et somatique. Tout comme la mode utilise des lignes, des formes, des couleurs, des textures et des silhouettes pour communiquer à un niveau sensuel séparé de l’esprit conscient, Let’s Turn it Into Sound s’efforce d’utiliser le son pour communiquer ce que les mots seuls ne peuvent pas.
« L’album est un puzzle », dit Smith.  »
Ce processus d’interprétation auditive, motivé par une curiosité sincère, a conduit Smith à enregistrer certaines pensées et questions qui ont surgi tout au long du voyage dans Somatic Hearing, un livret qui accompagne l’album.
Pendant trois mois frénétiques, enregistrant seule dans son home studio, Smith s’est autorisée à poursuivre de nouvelles expériences pour accompagner sa boîte à outils habituelle de synthétiseurs modulaires, analogiques et rares (dont sa signature Buchla), de sons orchestraux et de la voix. Elle a créé une nouvelle technique de traitement vocal et s’est autorisée à suivre un rythme qui semblait intuitif, plutôt qu’un rythme qui suivait les structures typiques des chansons. Elle s’est promenée pendant la saison la plus venteuse avec un sac à dos subwoofer et un parapluie, écoutant le bas de l’album au milieu de rafales de 60 mph. Elle s’est écoutée et, ce faisant, une communauté intérieure qui s’est soudain ouverte à elle.
Sous-jacent à l’album se trouve une relation dynamique entre ce que Smith décrit comme six voix distinctes, chacune étant un conteur aux multiples facettes. En reconnaissant ces personnages, elle reconnaissait tout son être : la pluralité tissée de soi, le processus complexe de remarquer et de résoudre les conflits intérieurs, et la joie de trouver l’harmonie dans le flux. « J’ai commencé à me sentir tellement incarnée par tous ces personnages. C’est tout le ressenti, les non-dits [ma communauté intérieure] veut communiquer mais elle n’a pas la langue anglaise comme forme de communication, et donc [cet album était une forme de] donner de l’espace pour le laisser parler et ne pas juger et laissez-le jouer. En ne respectant pas les structures de chansons attendues, chaque chanson ressemble encore plus à une conversation, chaque personnage pouvant s’exprimer pleinement.

Smith ne s’est jamais parfaitement intégrée à la conversation de genre ambiante à laquelle elle est le plus souvent associée, et ici elle forge encore plus loin en dehors de celle-ci, traversant la pop d’avant-garde, le néoclassique et l’autrement inclassable. Le résultat est une œuvre ludique, curieuse et excitante qui nous attire en tant qu’animaux sociaux et sensibles, et invite les auditeurs dans un monde totalement idiosyncratique qui est à la fois expérimental et qui ressemble à la chose la plus humaine au monde. Passer par Let’s Turn it Into Sound, c’est comme jeter un coup d’œil dans un royaume secret : un royaume qui se délecte à la fois de la découverte de la magie cachée dans le quotidien et du scintillement qui persiste longtemps après la fermeture du portail lui-même.

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