Le trio de Los Angeles Gabriels est composé du chanteur de gospel et directeur de chorale acclamé Jacob Lusk, ainsi que des coproducteurs Hope Ari Balouzian, respectivement réalisateur de films et compositeur de bande originale de film de formation classique. Leur chanson Love et Hate In A Different Time, de leur premier EP hypnotiquement émouvant du même nom (2021), est devenue l’une des chansons préférées de Gilles Peterson, du créateur d’Off White Virgil Abloh, d’Annie Mac et de nul autre qu’Elton John, qui a affirmé à propos de cet EP : « l’un des disques les plus marquants que j’ai entendus au cours des 10 dernières années ».

Se plonger avec sensibilité dans le passé, mais aussi regarder l’avenir avec audace, telle est la vision de Gabriels, dont les sensibilités soul et R&B vintage se mêlent aux espaces plus chaleureux de la musique électronique ainsi qu’aux expérimentations de la pop alternative contemporaine. Le trio peut aussi proposer une balade au piano étonnamment simple mais dévastatrice. Hope, Lusk et Balouzian ont passé cinq ans à peaufiner leur EP, à faire en sorte de créer une œuvre non seulement spectaculaire, mais aussi importante. Il s’agit d’une musique qui transcende le simple quotidien et qui vise essentiellement à rassembler les gens. « Nous voulons faire de la grande musique qui compte », a affirmé Lusk, qui rappelons-le est investi dans la cause Black Lives Matter.

Le trio a sorti un nouveau single le 22 septembre 2021, tout aussi sensible et transcendant. « Can’t be a slave if I’m already free. Can’t be a captive if it’s where I want to be » chante Lusk, qui cherche à comprendre, déconstruire les concepts de faute et de honte dans ce nouveau morceau.

English

“The three of us are storytellers,” begins Ryan Hope, one third of the Los Angeles based Gabriels, who might just be the most compelling new act of 2021. With each member of the trio already a master of their own creative field – vocalist Jacob Lusk is an acclaimed gospel singer and choir director while co-producers Hope and Ari Balouzian are, respectively, an established film director and classically trained musician/soundtrack artist, they have somehow managed to create something even bigger than the sum of its impressive parts.

Theirs is a cinematic world, one led by the hypnotically soulful title track of debut EP Love and Hate In A Different Time. The song is becoming a firm favourite of Gilles Peterson, Off White’s Virgil Abloh, Annie Mac, and none other than Elton John, who branded it “one of the most seminal records I’ve heard in the last 10 years”. Digging sensitively into the past but also looking defiantly ahead to the future, echoes of vintage soul and R&B coast alongside the warmer, more human fringes of electronica and the spacious experimentation of ultra-contemporary alt pop in Gabriels’ vast vision. All that and they can serve up a stunningly simple but devastating piano ballad, too.

As perfectionists, everything Gabriels do they do to the highest of standards. “As technology becomes quicker and faster, the craft is disappearing out of everything,” explains Hope. “Things are banged out in this fast mass-produced way – but we’re moving in the opposite direction. We’ve taken our time, focussing on things that are going to stand the test of time.” He’s not wrong. Hope, Lusk and Balouzian have spent the past five years refining their sound, putting in the work to create something not just sonically spectacular, but important too. This is music that transcends the mere every day and at its core is about bringing people together – one nation, under a groove. “We want to make great music that matters,” says Lusk. So far, so good.